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O Poder para a Paciente

Por Jeanne Carvalho

07/10/2019 às 06h01 - Atualizada 06/10/2019 às 18h58

A medicina está chegando a sala de estar da população. Na verdade, você poderia argumentar: “Já está lá!”. O primeiro kit de gravidez caseiro atingiu o mercado americano em 1976 (então foi chamado E.P.T. – primeiro para “teste de gravidez precoce” e depois para “teste à prova de erros”, o que, obviamente, não foi). Desde então, passou por várias otimizações – tiras de teste que mudam de cor, mais ou menos sinais – que levam aos testes no mercado hoje, muitos dos quais têm leituras digitais que simplesmente dizem “grávidas” ou “não grávidas”. Hoje essa tecnologia está barata e presente em todos os lugares.

A visão do teste de gravidez em casa era nobre: uma mulher podia entrar em sua farmácia local e comprar alguma clareza médica sobre seu futuro reprodutivo, sem a necessidade imediata de discutir assuntos sensíveis ou tabus com os médicos.

Hoje, as avaliações em casa podem testar muito mais do que a gravidez. Você pode pegar testes para infecções do trato urinário, avaliar a fertilidade por meio de reserva de óvulos ovarianos e verificar se há doenças sexualmente transmissíveis em farmácias locais. Até kits de testes genéticos estão agora disponíveis em varejistas como o Walmart. A einternet possui outros tipos de kits para ajudar os consumidores a descobrir tudo, desde a ancestralidade até o microbioma completo.

Esses testes fazem parte de uma tendência maior de assistência médica para melhorar o acesso dos pacientes aos serviços médicos e, ao mesmo tempo, reduzir seus custos. O mercado de testes médicos está crescendo rapidamente: projeta-se alcançar US $ 340 milhões até 2022, à medida que os testes existentes se tornam mais acessíveis e os cientistas desenvolvem testes completamente novos.

Em um nível econômico, os exames médicos direto ao consumidor (DTC) poderiam ajudar as famílias de baixa renda ou rurais a ter acesso a cuidados médicos acessíveis, independentemente de estarem segurados, e reduzir os custos de saúde em geral.

Não há apenas uma razão pela qual os consumidores-pacientes são atraídos para exames médicos domiciliares. Problemas de saúde – seja para o indivíduo ou para alguém da família imediata – podem levar as pessoas a querer saber mais sobre o que está acontecendo em seus corpos. Mas a acessibilidade e usabilidade de testes médicos em casa permitiram que muitas pessoas participassem puramente por curiosidade.

Para muitos consumidores, os exames médicos em casa são atraentes não apenas porque são convenientes e discretos em comparação com os cuidados médicos tradicionais, mas podem ser mais acessíveis. Tomemos, por exemplo, uma pessoa com dor de garganta e febre. Esta pessoa não tem seguro de saúde ou médico de cuidados primários. Eles também não moram perto de clínicas comunitárias ou de atendimento de urgência, onde os pacientes podem ser atendidos mais rapidamente (e por menos dinheiro) do que um médico de atenção primária. Embora possa parecer incompreensível para as pessoas que vivem em áreas urbanas, não é incomum, em regiões mais rurais onde as pessoas percorram grandes distâncias para acessar os serviços de saúde.

À medida que a tecnologia avança, novos testes, juntamente com outras formas de assistência médica do tipo DTC, preencherão lacunas no sistema médico existente. Os médicos não só podem conversar por vídeo para revisar as anotações dos casos, mas os pacientes podem se envolver com seus médicos – até mesmo fazer consultas ou exames – via Skype e com a ajuda de wearebles e devices que podem transmitir seus sinais vitais diretamente para um médico.

Como a tecnologia que possibilita tais encontros remotos se torna mais refinada, os médicos podem um dia ser capazes de fazer “chamadas digitais em domicílio” quando os pacientes estão doentes ou feridos. Isso melhoraria a eficiência e a acessibilidade dos cuidados médicos, proporcionando benefícios à saúde pública: se um médico puder determinar remotamente se um paciente tem uma doença infecciosa, ele não precisará ir a um centro médico público e correr o risco de infectar outras pessoas. Em última análise, isso poderia reduzir a propagação desses tipos de doenças.

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À medida que mais cidadãos procuram manter a medicina em casa e os médicos integram os testes DTC ao tratamento do paciente, os tipos de testes que podemos ter no futuro são limitados apenas pelo que os cientistas podem conceber e pelo que o público exige.

Uma coisa é clara: os testes estão prestes a ficar muito mais sofisticados. Hoje, as pessoas que tentam engravidar podem fazer um teste caseiro para determinar sua janela mais fértil todos os meses. Mas e se um teste pudesse dizer a eles que um óvulo continha vários defeitos genéticos, um indicador precoce de que um aborto poderia ser mais provável, ou que um feto poderia se desenvolver anormalmente?

Talvez, para nós, isso pareça ficção científica. Podemos não ser capazes de prever em que direções a crescente indústria de testes médicos domiciliares se expandirá, mas podemos ter certeza de que isso acontecerá. Pacientes, médicos e reguladores podem ter que repensar os papéis que desempenham, mas é provável que essas mudanças sejam para melhor. Afinal de contas, há um século, a ideia de fazer xixi em uma fita para descobrir se você teria um bebê teria parecido nada menos do que milagre.

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Texto Adaptado

Texto Original: https://www.linkedin.com/pulse/o-poder-para-paciente-md-mba-project-manager-data-science-/

Autor:  Dr. Rodrigo Masini

Jeanne Carvalho

Jeanne Carvalho

Sou formada em Fisioterapia com especialização em acupuntura. Empreendedora, apaixonada por tecnologia e inovação, fundadora da Startup Tumaas - Plataforma que ajuda gestantes e mães a se conectarem com profissionais e instituições de saúde materno-infantil

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