Um GIF vale mais que mil palavras?

Por Agência Estado

Por Tribuna

01/10/2017 às 06h30 - Atualizada 30/09/2017 às 18h30

Trinta anos podem ser uma eternidade no mundo da tecnologia. Basta pensar nas inovações dos anos 1980 e quantas delas são usadas até hoje. Não são muitas. Mas é o caso do Graphics Interchange Format, o popular GIF. Criado em 1987, o formato de imagem passou por altos e baixos, porém tornou-se um símbolo de comunicação na era da internet móvel.

O GIF sobreviveu até agora pela sua capacidade de reproduzir imagens animadas em arquivos leves e engraçados. Hoje, o formato está mais vivo do que nunca: mais de 13 bilhões de GIFs foram compartilhados no aplicativo de mensagens Facebook Messenger em 2016. No Brasil, a busca por arquivos do tipo no Google está no nível mais alto desde 2007.

“Dizem que uma imagem vale mais do que mil palavras. Um GIF com certeza vale muito mais”, diz Abhishek Singh, pesquisador da Universidade de Nova York. Quer um exemplo? “Mandar um GIF de um gatinho fofo brincando para alguém desanimado é mais eficiente do que uma mensagem longa”, avalia Kevin Hu, pesquisador do Media Lab, centro de pesquisa em tecnologias digitais do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT).

O mesmo vale ao demonstrar insatisfação com a ajuda da cantora brasileira Gretchen ou de séries americanas como The Office e Friends. “O GIF é mágico porque nos dá a oportunidade de expressar sentimentos complexos”, diz David Rosenberg, diretor de desenvolvimento de negócios do Giphy, startup conhecida como “Google dos GIFs”.

Sobe e desce

Mas nem sempre foi assim. Em 1987, quando a internet ainda engatinhava, o engenheiro Steve Wilhite, da CompuServe, criou o GIF para ser um formato “universal”. Ele era leve, tinha resolução razoável e funcionava no Macintosh, da Apple, e outras máquinas, como Commodore. A princípio, porém, não tinha as duas características que o fizeram famoso. A primeira era a capacidade de exibir animações – que apareceu em 1989, em sua segunda versão. O outro é o “loop infinito”, que só nasceu em 1995, pelas mãos do desenvolvedor Marc Andreessen, na segunda versão do Netscape, um dos navegadores de internet mais populares dos anos 90.

“Na época, havia outros formatos bons, mas eles eram caros e pesados”, diz Jason Scott, historiador do Internet Archive, grupo dos EUA sem fins lucrativos dedicado a preservar a história da rede. “Até o início dos anos 2000, o GIF era onipresente na internet.” Essa superexposição fez os GIFs virarem sinônimo de tecnologia ultrapassada. No meio dos anos 2000, ele foi substituído por outros formatos, como o Flash, da Adobe. “Ele quase matou o GIF”, diz a pesquisadora em comunicação Ludmila Lupinacci.

Retomada

O caminho da inovação, porém, fez o formato voltar à tona em 2007. Com o advento dos dispositivos móveis, o Flash virou um problema, pois era muito complexo e pesado – a Apple, por exemplo, recusou-se a adotá-lo no iPhone. Aos poucos, toda a internet seguiu a mudança. “De repente, o GIF, aquele formato que eu usei na quinta série, estava em tudo que é canto”, diz Ludmila. Hoje, as redes sociais usam imagens animadas – o Twitter tem um diretório de imagens que filtra os GIFs por expressões. “É uma forma de ajudar o usuário que quer se expressar dessa forma, mas não entende o conceito”, diz Leonardo Stamillo, diretor editorial do Twitter.

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Ao infinito e além

Outra característica que mantém os GIFs em alta é seu caráter universal. “Eles não têm idioma ou som e podem ser entendidos por um brasileiro ou um chinês”, diz Hu. É como os emojis – sinais gráficos usados para representar emoções e símbolos. Mas enquanto os emojis são padronizados, os GIFs são anárquicos. “Uma pessoa triste com um emoji não é tão intensa quanto quem usa um GIF de alguém chorando”, diz Scott. “O GIF representa o lado aberto da web.” Há quem defenda que, mais que um formato, o GIF seja sinônimo para um “vídeo curto que se repete infinitamente”. E isso faz muitos apostarem que continuará em uso. “Ele vai existir até descobrirmos como transferir pensamentos de um cérebro para outro”, diz Scott. “Ainda vai demorar.”

Giphy tem hoje mais usuários que o Snapchat

Com mais de 200 milhões de usuários ativos diariamente, empresa quer ser uma grande plataforma de microentretenimento

Uma das maiores dificuldades dos usuários que usam GIFs todos os dias é encontrar a imagem certa para a ocasião certa. É esse problema que o Giphy, serviço criado pela startup americana de mesmo nome, quer resolver sendo uma espécie de “Google dos GIFs”. Pensou em uma emoção ou em algum personagem renderia um bom GIF? Basta fazer uma busca no sistema da empresa, que nasceu em 2013 e hoje tem 200 milhões de usuários ativos diariamente. Para se ter uma ideia, o site é mais popular que a badalada rede social americana Snapchat, usada por 166 milhões de pessoas todos os dias. “Estamos apenas começando”, diz David Rosenberg, diretor de desenvolvimento de negócios da empresa, em entrevista ao jornal “O Estado de S. Paulo”. “Queremos ser uma grande plataforma de microentretenimento.”

Com mais de US$ 150 milhões já captados e avaliação estimada em US$ 500 milhões, o Giphy se prepara para começar a ganhar dinheiro por armazenar GIFs. “É algo difícil: o GIF é um formato livre de patente, e que circula de forma espontânea na rede”, avalia Jason Scott, historiador do Internet Archive. “O GIF não tem autor, o que torna as coisas mais difíceis.”

Sem ganhar dinheiro com as imagens animadas em si, o Giphy aposta na capacidade de distribuição para faturar com marcas: ao procurar por um artista, a pessoa poderá encontrar um GIF patrocinado de uma empresa com esse artista. A cantora americana Cher, que fez uma campanha para a grife GAP, é um exemplo.Uma das metas da empresa para os próximos meses é estabelecer parcerias no Brasil – recentemente, o Giphy contratou um editor especializado em cultura brasileira. “Queremos saber quem são os principais músicos, atletas e celebridades do Brasil e fazer GIFs com eles. O Brasil é um grande mercado para nós”, diz o executivo, sem revelar números.

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